KC 4/10: Afición deportiva en Japón: el caso del Barça

14 10 2011

Otro tema para la colección. Esta vez iba de deportes, y aunque no son mi fuerte, hice lo que pude para cumplir 😛 Sin más rodeos, ahí va el artículo.

Originalmente publicado en Keihan Chronicle el 14 de octubre del 2009.

Creo que no me equivoco si digo que en Japón hay fans entusiastas de casi cada cosa habida y por haber. Eso a menudo lleva a situaciones curiosas como la que voy a contar.

En España, de donde vengo, si hay un deporte popular que destaque por encima de los demás, ese es indiscutiblemente el fútbol, y más concretamente el Barça y el Real Madrid, los principales equipos del país. En Japón el fútbol ha ido ganando popularidad en los últimos años, pero todavía está lejos del rey de reyes: el béisbol. Sin embargo, desde que llegué a Japón no hay semana en la que no vea por lo menos algo relacionado con el equipo del sitio de donde vengo, Barcelona. Nunca he sido aficionado al fútbol, ya que sinceramente es un deporte que me aburre mucho, pero no puedo evitar esbozar una sonrisa cada vez que veo un símbolo tan familiar en los sitios más inesperados.

Sorpresa en un salón recreativo de Dotombori (Osaka)

Sé, por supuesto, que la liga española de fútbol es conocida en muchos países, pero no sabía que la afición llegaba a esos niveles. Como ejemplo, simplemente decir que en las últimas semanas he visto a muchos más japoneses llevando camiseta o mochilas del Barça que de los Hanshin Tigers (el primer equipo de béisbol de la región). Incluso sin siquiera salir de Hirakata pude encontrar una lámpara de Mickey Mouse del Barça, así como un pack de la PS3 con Leo Messi luciendo en la caja, ambas cosas en un centro comercial cercano a la estación de Hirakata-shi.

Aquí tenemos a Messi, rodeado de Pokémons

Al llegar a Japón, mis dos compañeras de Barcelona (ellas sí fanáticas del Barça) y yo no tuvimos que esperar ni una semana para conocer el fan más acérrimo del Barça que hayamos visto jamás, quien resulta ser un estudiante de Kansai Gaidai: sigue todos los partidos, incluso pasa la noche en vela para ver jugar al Barça en directo, y además no se separa de sus chandals oficiales ni su iPhone con carcasa del Barça.

Una parte de esa popularidad se debe al equipo mismo, que se ha esforzado en promocionar su imagen en Japón de muchas maneras distintas, pero quien hace que todo eso funcione son los fans japoneses, quienes siempre reciben con entusiasmo aquello que les gusta, sin importar su origen. Es difícil saber de dónde viene toda esa pasión que demuestran los fans japoneses (no sólo en este tema), pero tiene algo especial que les diferencia de lo que estamos acostumbrados a ver.

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